El legendario Skoda Felicia cumple 25 años

El Felicia fue el primer modelo Skoda desarrollado bajo el paraguas de Volkswagen en 1994

El 17 de octubre de 1994, hace 25 años, se inició la producción del Skoda Felicia en la planta de Mladá Boleslav. Este modelo, sucesor del Skoda Favorit, se convirtió en el primer modelo del fabricante checo desarrollado bajo el paraguas del Grupo Volkswagen. Hasta el año 2001, las plantas de Mladá Boleslav, Kvasiny y Vrchlabí produjeron más de 1,4 millones de unidades de esta familia de modelos, que incluía las versiones hatchback, pickup, vanplus, fun y el Felicia Combi.

La preproducción de este mítico modelo comenzó el 5 de septiembre de 1994 en la planta de Vrchlabí con los primeros cincuenta prototipos. La experiencia obtenida de la fabricación de estos vehículos ayudó a optimizar el proceso de fabricación del Felicia en la fábrica Mladá Boleslav, que arrancó el 17 de octubre. El primer modelo de producción salió de la línea de montaje a las 10:20 horas de ese mismo día. Nueve días después, el 26 de octubre, la firma checa presentó tres nuevos hatchbacks Felicia al público, pintados con los colores de la bandera checa, que fueron bautizados por el entonces alcalde de Praga en el Puente Carlos con agua del río Moldava.

El Skoda Felicia
El Skoda Felicia | Foto: Skoda

El hatchback de cinco puertas era 40 milímetros más largo y 15 milímetros más ancho que el Favorit, por lo que el volumen de su maletero aumentó en 21 litros. La carrocería del nuevo Felicia se benefició de una rigidez mayor, de unos nuevos soportes de ruedas, del eje frontal con geometría mejorada y de un estabilizador adicional en las ruedas traseras. Todo esto redujo significativamente el ruido en el interior y aumentó la comodidad de la suspensión. Asimismo, el Felicia contaba con un mayor nivel de seguridad, verificado en 1995 en los “TÜV crash test”.

En cuanto a su motor, era un gasolina de cuatro cilindros con un cubicaje de 1.289 c.c. que proporcionaba una potencia máxima de 54 o 68 caballos, en función de la variante. Posteriormente, en la gama de 1995 se incorporó un motor 1.6 MPI más potente de 75 caballos y otro motor diésel de 1.9 litros y 64 caballos.

En 1995, la compañía amplió la gama al incluir el espacioso Felicia Combi. En agosto de ese mismo año, también se sumaron a la familia el Felicia Vanplus y el Felicia Pickup. Además, aproximadamente 4.000 vehículos recreativos denominados Felicia Fun fueron construidos a partir de la versión de base plana. El vehículo se caracterizaba por su versátil interior de 2+2 plazas y por su carrocería en color amarillo.

A través del Skoda Felicia se introdujeron numerosas opciones de equipamientos modernos en la gama de modelos de la firma checa: el ABS, hasta cuatro airbags, el aire acondicionado, la dirección asistida, los asientos delanteros calefactados con altura regulable, las tapicerías de cuero de alta calidad y el ordenador de a bordo.

Para rendir homenaje al centenario de la fundación de la compañía, Skoda presentó en 1995 una edición de lujo denominada Felicia Laurin & Klement. A esta versión le siguieron otras ediciones especiales, como el Felicia Atlanta, desarrollado para los Juegos Olímpicos de 1996.

El Skoda Felicia en el WRC

Entre 1995 y 1997, Skoda desarrolló una versión kit car del Felicia que participó en el Campeonato Mundial de Rally (WRC), donde obtuvo una tercera plaza en su categoría durante la primera temporada.

En 1996, los suecos Stiq Blomqvist y Benny Melander ocuparon la tercera plaza en la general en el Rally RAC inglés y llegaron primeros en la categoría kit car de hasta 2.0 litros. Un año después, en 1997, el Skoda Felicia se clasificó segundo en su categoría en el Campeonato Mundial. El nuevo Octavia kit car y el Octavia WRC de 1999 continuaron el éxito del Felicia en el mundo de la competición.

En junio de 2001, el Skoda Felicia acabó su carrera con un total de 1.401.489 unidades vendidas. Su sucesor, el Skoda Fabia, lanzado al mercado en 1999, continúa su éxito.

El nuevo Skoda Fabia
El nuevo Skoda Fabia | Foto: Skoda

Producción del Skoda Felicia

VERSIÓNPERÍODOCANTIDAD
Skoda Felicia1994 – 2001915.843 coches
Skoda Felicia Combi1995 – 2001351.905 coches
Skoda Felicia Pickup1995 – 2001124.565 coches
Skoda Felicia Fun / Vanplus1996 – 20009.176 coches
TOTAL 1.401.489 coches
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